Vrel, precursor de Vermeer

El redescubrimiento de un artista enigmático

Jacobus Vrel, Vrouw op een stoel, met een kind achter het raam, na 1656. Parijs, Fondation Custodia, Collectie Frits Lugt

16 de febrero al 29 de mayo de 2023

Prácticamente todo el mundo conoce los tranquilos interiores y las callejuelas que pintó Johannes Vermeer, pero poca gente sabe que el artista Jacobus Vrel (activo en torno a 1640-1660) ya hacía escenas de este tipo antes de que se secara la pintura de la primera obra maestra de Vermeer. El Mauritshuis cuenta la historia de este misterioso pintor en la exposición Vrel, precursor de Vermeer.

La exposición explicará la historia del redescubrimiento de Vrel en el siglo XIX y principios del XX a través de una selección de sus mejores obras. Dos extraordinarios cuadros del conocido Kunsthistorisches Museum de Viena llegarán a La Haya. Uno de ellos es Mujer en la ventana (1654), la única obra con fecha de Vrel.

Precursor de Vermeer

Johannes Vermeer y Jacobus Vrel pintaron los mismos temas, además de compartir iniciales: JV. De hecho, durante un tiempo se atribuyeron a Vermeer obras de Vrel. Incluso ha habido casos de firmas completas de Jacobus Vrel transformadas en firmas falsificadas de Vermeer. Dos obras de la exposición —Escena callejera con panadería junto al muro de la ciudad, probablemente la calle Waterstraat de Zwolle del museo Hamburger Kunsthalle y Mujer mayor leyendo, con un niño tras la ventana, ahora perteneciente a una colección privada— fueron adquiridas en 1888 como obras de Vermeer.

Jacobus Vrel, Vrouw op een stoel, met een kind achter het raam, na 1656. Parijs, Fondation Custodia, Collectie Frits Lugt
Jacobus Vrel, mujer sentada mirando a un niño a través de una ventana. París, Fondation Custodia, Frits Lugt Collection.

Marca personal

Una característica distintiva de la obra de Vrel es cómo firmaba sus pinturas. Tenía lo que podría considerarse su “marca personal”, que consistía en un trozo de papel blanco en el suelo, que puede verse en muchos de sus cuadros. La firma de Vrel aparecería en este trozo de papel. Las investigaciones han demostrado que utilizaba diversas versiones de su nombre, incluyendo “J V”, “J Vrel”, “Jacobus Vreelle” y “Jaco / büs / frell”, la forma alemana de su nombre, lo que sugiere que en algún momento podría haber vivido cerca de la frontera con Alemania.

Handtekeningenvrel (1)
Variaciones sobre firmas Jacobus Vrel

Para saber más sobre este misterioso pintor se inició un proyecto internacional de investigación en el que participaron tres museos: la Alte Pinakothek, Colección de Pinturas del Estado de Baviera, en Múnich; la Fondation Custodia, colección Frits Lugt de París; y el Mauritshuis. Los museos encargaron el análisis dendrocronológico (el estudio de los anillos de los árboles para fechar la madera) de varios cuadros. Las averiguaciones del estudio sugieren que Vrel ya estaba pintando mucho antes de 1654, es decir, antes que los maestros de Delft, Johannes Vermeer y Pieter de Hooch.

Infraroodreflectografie uitgevoerd  met behulp van de Vasari-scanner, onderzoek van: Jacobus Vrel, Straatje met een bakkerij bij een stadsmuur, vermoedelijk de Waterstraat in  Zwolle, na 1646.
Reflectografía infrarroja realizada con el escáner Vasari, investigación de: Jacobus Vrel, Pequeña calle con una panadería cerca de una muralla de la ciudad, presumiblemente Waterstraat en Zwolle, después de 1646