Jacob Adriaensz Backer

Portret van een jongen in het grijs

747 voorzijde
747 detail signatuur en datering
747 achterzijde
747 ingelijst
747 voorzijde
747 voorzijde

Jacob Adriaensz Backer
Portret van een jongen in het grijs

1634 Te zien in Zaal 10

Dit portret is opmerkelijk. Allereerst omdat Backer het schilderde met een heel beperkt palet van vooral grijze tinten. Alleen voor de wangen en lippen gebruikte hij wat rode verf. Daarnaast valt op dat de jongen van bovenaf op ons neer kijkt, wat bij kinderportretten eigenlijk nooit het geval is.

De onbekende jongen draagt de kleding van een volwassen man. Dat was gebruikelijk voor jongens vanaf zeven jaar. Als een elegante heer heeft hij zijn mantel over zijn schouder geslagen.

Technische details

Luister en ontdek meer over dit schilderij

Mauritshuis - algemene audiotour
Mauritshuis - Algemene audiotour
Mauritshuis Perspectief
  • Mauritshuis

    Algemene audiotour

Alle audiofragmenten

  • Mauritshuis

    Algemene audiotour

    Mauritshuis Perspectief
747 voorzijde

Jacob Adriaensz Backer
Portret van een jongen in het grijs

1634 Te zien in Zaal 10

Schenking van mevrouw Cornelia Adriana Rose-Molewater via de Vereniging Rembrandt, Den Haag, 1914
Naar boven

Zo zag men kinderen in de zeventiende eeuw graag: als een kleine volwassene. Deze in een net grijs pak gestoken jongen is geportretteerd door Jacob Backer. Het schilderij heeft een voorname, maar vriendelijke sfeer. Backer heeft het geheel met tinten grijs en bruin opgezet, waartegen de hagelwitte plooikraag en het roze gezicht van de jongen afsteken. De lippen zijn met wat streken rood geaccentueerd, wat hem een blakende uitstraling geeft. Zijn kort geknipte haren zien er zacht en glanzend uit. De jongen is duidelijk goed verzorgd, zoals ook uit zijn kostbare kleding spreekt. Zijn pak voldoet in niets aan wat we tegenwoordig als kinderkleding zien. Of de jongen zich er makkelijk in kon bewegen en spelen, speelde duidelijk geen rol.

Naast de kleding draagt nog iets anders bij aan de weinig kinderlijke uitstraling van de jongen. Dat is het gezichtspunt dat lager is dan bij kinderportretten gebruikelijk was. Kinderportretten zijn meestal recht van voren of juist iets van bovenaf weergegeven, alsof we op het kind neerkijken. Alleen bij volwassenen wordt ook wel een lager gezichtspunt gebruikt, waardoor de toeschouwer als het ware tegen de geportretteerde opkijkt. Dat is ook bij dit schilderij het geval. Backer heeft het kind daadwerkelijk als een volwassene geportretteerd.

Backer was geboren in Harlingen, maar woonde vanaf zijn derde in Amsterdam. Zijn opleiding tot schilder volgde hij in Leeuwarden bij zijn leermeester Lambert Jacobsz. In 1634, het jaar dat dit portret geschilderd werd, had hij zich weer in Amsterdam gevestigd. De jongen in grijs zal dus uit een welvarende Amsterdamse familie afkomstig zijn. Welke familie dit is weten we jammer genoeg niet. Dit maakt het schilderij zeker niet minder aantrekkelijk. Ook anoniem spreekt de serieus kijkende, maar gezond blozende jongen, de toeschouwer direct aan.

(dit is een bewerkte versie van een tekst gepubliceerd in: L. van der Vinde, Kinderen in het Mauritshuis, Den Haag 2007, pp. 46-47)

Detailgegevens

Algemene informatie
Jacob Adriaensz Backer (Harlingen 1608 - 1651 Amsterdam)
Portret van een jongen in het grijs
1634
schilderij
747
Zaal 10
Materiaal en technische gegevens
olieverf
doek
70,8 x 94,2 cm
Opschriften
rechts, boven het midden: I: De backer / 1634.

Herkomst

Jonkheer Johan Steengracht van Oostkapelle en erven, Den Haag, vóór 1846-1913; schenking van mevrouw Cornelia Adriana Rose-Molewater via de Vereniging Rembrandt, Den Haag, 1914